Gebruiksvriendelijk regelsysteem voor watergift en ventilatie HortiMaX CX500 leidt tot beste oogst ooit

De Mexicaanse kwekerij Agrícola Oliveros produceert hoogwaardige specialty-pruimtomaten, voornamelijk voor de Amerikaanse markt. De kwekerij bestaat uit 10 hectare aan foliekassen en wordt binnenkort nog eens uitgebreid met 5 hectare. In 2014 is op de kwekerij een HortiMaX CX500-procescomputer geïnstalleerd om de klimaat- en watergiftsystemen te automatiseren. Eigenaar Ernesto Oliveros is van mening dat deze stap het watergiftsysteem, dat nu op basis van de hoeveelheid instraling wordt geregeld, heeft gerevolutioneerd. De mogelijkheid om de relatieve luchtvochtigheid te regelen en te verhogen, was ook een doorbraak. Zo werd het probleem van 'groene schouders' op de vruchten verminderd. Naast dat de kwaliteit is verbeterd, is de opbrengst nog nooit zo hoog geweest als dit jaar. Het gebruiksgemak van de CX500 is ook een leuke bijkomstigheid.

De Mexicaanse kwekerij Agrícola Oliveros is in 2002 begonnen met het kweken van tomaten en is sindsdien met vallen en opstaan langzaam maar zeker steeds verder gegroeid. Nu produceert de kwekerij hoogwaardige specialty-pruimtomaten, voornamelijk voor de Amerikaanse markt. Nu de kwekerij is uitgebreid tot 15 hectare en de basis voor nog eens 23 hectare is gelegd, vinden de eigenaren dat het tijd is om met de tijd mee te gaan en technologie te introduceren om de klimaat- en watergiftsystemen te automatiseren. Dankzij deze techniek is de opbrengst nog nooit zo hoog geweest als dit jaar.

De familie Oliveros is al 60 jaar eigenaar van het land in Celaya. Het bedrijf wordt momenteel geleid door Ernesto (en zijn broer Jose Maria). Vroeger werd het land door hun grootvader bewerkt en later door hun vader. Er werden gerst en sorghum verbouwd, en later – in de jaren tachtig – groente zoals broccoli. Tegen de eeuwwisseling werd druppelirrigatie ingevoerd en aan het begin van de 21e eeuw raakten Ernesto en Jose Maria geïnteresseerd in hoe kassen het zouden doen. In 2001 hebben ze als proef een foliekas met een oppervlakte van 0,25 hectare opgesteld en hierin wisten ze succesvol tomaten te verbouwen.

"Ons eerste doel was simpelweg ervoor zorgen dat de planten zouden overleven. Het was vallen en opstaan, en met hulp van het internet wisten we de juiste samenstelling van voedingsstoffen en de juiste temperatuurregeling te bepalen. We verbouwden vleestomaten en vonden hiervoor een markt in Mexico-Stad. Dit moedigde ons aan om verder te groeien, met een halve hectare, één hectare, twee hectare, totdat we in 2013 beschikten over 10 hectare foliekassen en specialty-pruimtomaten naar de VS en Canada exporteerde.

Eerst terughoudend
Vorig jaar hebben ze nog eens vijf hectare extra aangelegd en op dat moment besloten ze om de watergift- en ventilatiesystemen te automatiseren. "Er waren zoveel mensen die rondrenden en op knoppen drukten om de ventilatie te openen, dat was niet meer handig." Ernesto geeft toe dat ze eerst sceptisch waren over de technologie. "We vertrouwden de systemen niet helemaal. We hadden het gevoel dat als er iets mis zou gaan, we de hele oogst zouden verliezen omdat we een probleem niet snel genoeg zouden kunnen oplossen."
Toch gingen ze het gesprek met HortiMaX aan, dat een kantoor in de buurt had. "Ik vond het belangrijk om de mensen te ontmoeten, in dit geval HortiMaX Mexico. Ik wilde ze kunnen vertrouwen, voor het geval er iets fout zou gaan."
 "Het CX500-klimaatregelsysteem beviel omdat het eenvoudig is om bestanden te importeren en te downloaden. Het gebruiksgemak van de CX500 was ook aantrekkelijk. Het visuele gedeelte van de interface is duidelijk, zodat mensen eenvoudig de gewenste gegevens eruit kunnen halen. Iedereen hier heeft de nieuwe technologie goed opgepakt. Veel mensen werken hier al tien jaar en we willen allemaal samen verbeteren, dus we letten op de details. Met dit systeem kunnen we dat."

Doorbraak
De mogelijkheid om de relatieve luchtvochtigheid te kunnen regelen en verhogen is een grote doorbraak geweest. Dit heeft de mate van 'groene schouders' op de vruchten verminderd, zegt Ernesto. Groene schouders waren een groot probleem, waar ongeveer 40% van de oogst last van had, omdat het in het voorjaar erg warm (ongeveer 35-40 °C) en erg droog is.
"De relatieve luchtvochtigheid buiten kan 10-20% zijn. Hierdoor wordt de vochtigheid uit de kas gezogen, zodat de bladeren korter worden en sommige vruchten niet goed rijpen. Als de tomaten groene schouders hebben, krijg je simpelweg niet betaald," zegt hij.
"Nu we de watergift en het openen van de luchtramen  nauwkeuriger kunnen regelen en de juiste hoeveelheid witkalk gebruiken, kunnen we de luchtvochtigheid in de kas op ongeveer 60% houden, terwijl dit vroeger 30-40% was." De mate van groene schouders is dit jaar verminderd tot 6%. Dit kwam onder andere ook doordat ze een ras hebben gebruikt dat dit probleem minder heeft.
Het ras dat het meest wordt geteeld is Angelle, van Syngenta, maar Oliveros verkoopt ook een tomatenmix en verbouwt daarom vijf rassen in één kas. Deze worden zonder aanvullende verwarming in kokossubstraat gekweekt. "Dit jaar hadden we de beste opbrengst ooit, meer dan 25 kg per vierkante meter, maar eigenlijk vinden wij kwaliteit veel belangrijker," vertelt Ernesto.

Watergift op basis van licht
"In dit opzicht is de CX500-computer voor klimaat en watergift echt baanbrekend. De computer heeft de manier van irrigeren totaal gerevolutioneerd, omdat we nu water geven op basis van zonnestraling. "We kunnen zelfs afzonderlijke gedeelten van de kas apart regelen, met slechts een kleine overlap van een of twee rijen. Het gewas blijft 's ochtends droger en we kunnen de watergiftcycli beter regelen op basis van het ras en de leeftijd van het gewas; we beginnen een jong gewas bij een hoger stralingsniveau water te geven dan een ouder gewas."
Het vermogen om het gewas nauwkeurig te beheren, heeft ook de Brix-waarde van de vruchten verbeterd. "De pruimtomaten hebben een hoge Brix-waarde nodig, ondanks dat het haalbare niveau gedurende het jaar varieert. Het weer is een van onze grootste uitdagingen en dankzij dit klimaatregelsysteem kunnen we de productie nauwkeuriger regelen en een zeer generatieve plant houden. Door de luchtvochtigheid beter te beheren en een hogere EC in het substraat te handhaven, hebben we de Brix-waarde dit jaar kunnen optimaliseren en verbeteren.
 
Beste opbrengst tot nu toe
Oliveros exporteert al sinds 2005 naar de Noord-Amerikaanse markt via de Canadese markethandelaar Mastronardi Produce. "Voor de export is de hoogst mogelijke kwaliteit nodig, en zo hebben wij ons bedrijf kunnen laten groeien. Nadat we de HortiMaX CX500-computer voor klimaat en watergift hebben geïnstalleerd, hadden we het beste gewas en onze hoogste oogst ooit. Het nieuwe systeem, samen met onze aandacht voor details, heeft ons zeker geholpen dit te bereiken. We zijn nu bezig om met nog eens vijf hectare uit te breiden en ons doel is om in totaal 40 hectare te verbouwen. "Tijdens onze groei zijn we in staat om aanpassingen te doen en eenvoudig meer modules aan het klimaatregelsysteem toe te voegen," zegt Ernesto.

Upcoming events

BEURZEN

2018

SIVAL 
16-18 januari
Angers, France

IPM Essen
23-26 januari
Essen, Germany

Fruit Logistica
7-9 februari
Berlin, Germany

HortiContact
20-22 februari
Gorinchem, The Netherlands

GreenTech
12-14 juni
Amsterdam RAI, The Netherlands